November 29, 2022

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Sie verließ die Gefahren der Ukraine, nur um in der Nähe ihres Zuhauses mit dem Fahrrad getötet zu werden. Hunderte werden ihr zu Ehren reiten, um Veränderungen zu fordern

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Am Donnerstag markierte Dan Langenkamp 12 Wochen seit dem Tod seiner Frau Sarah.

Um sie zu ehren, tun Dan und seine beiden kleinen Söhne das, was sie jeden Tag gegen 16:05 Uhr tun, als Sarah starb: Sie lassen alles fallen, woran sie arbeiten, versammeln sich, halten Händchen und sprechen mit ihr, teilen Details über ihre Tag. Sie sagen ihr, dass sie sie lieben, sie vermissen und hoffen, dass sie stolz auf sie ist.

Sarah Debbink Langenkamp wurde am 25. August getötet, als sie mit ihrem Fahrrad auf einer Straße in Bethesda, Maryland, fuhr. Sie war auf dem Fahrradweg unterwegs, als der Fahrer eines Pritschenwagens neben ihr rechts auf einen Parkplatz abbog und die 42-Jährige überfuhr, teilte die Polizei mit. Sie wurde am Tatort für tot erklärt.

„Ich habe versucht zu verstehen, was mit Sarah passiert ist, und seit ich angefangen habe, mich damit zu beschäftigen, ist mir klar geworden, dass dies kein verrückter Unfall ist“, sagte Dan Langenkamp. „Was mit ihr passiert ist, ist Teil eines riesigen, sich verschlechternden Trends in Amerika, dass Menschen bei Verkehrsunfällen ums Leben kommen. Es gibt eine Epidemie von Gewalt im Straßenverkehr gegen Menschen, die zu Fuß oder mit dem Fahrrad fahren.“

Der Unfall ereignete sich nur wenige Wochen, nachdem das Ehepaar, beide Diplomaten, in die USA zurückgekehrt war, nachdem es ungefähr anderthalb Jahre in der Ukraine und später in Polen an der Grenze verbracht hatte. Sie gehörten zu einer kleinen Gruppe von US-Regierungsangestellten, die nach der russischen Invasion zurückblieben, aber letztendlich die schwierige Entscheidung trafen, zu gehen, damit sie ihre beiden Söhne – Oliver, 10, und Axel, 8 – wiedervereinigen konnten, die sie zu ihren Großeltern geschickt hatten in Kalifornien, als der Krieg begann.

Das Paar verbrachte einige Wochen in Washington DC, bevor es nach Bethesda zog, wo es sich eifrig auf den Beginn eines neuen Kapitels vorbereitete. Sarah schrieb sich für einen Masterstudiengang ein und besuchte drei Tage nach ihrem Umzug einen Tag der offenen Tür in der neuen Grundschule ihres Sohnes. Ein paar Minuten, bevor sie an diesem Abend auf ihr Fahrrad stieg, um nach Hause zurückzukehren, rief sie Dan an, um ihre Eindrücke zu teilen. Es war ihr letzter Anruf.

„Wir haben an gefährlichen Orten gelebt“, sagte Langenkamp. „Das Letzte, womit wir gerechnet haben, war, dass einer von uns in Bethesda sterben oder verletzt werden würde.“

Seine Wut, sagte Langenkamp, ​​sei eine treibende Kraft gewesen, um auf Veränderungen in der Fahrradsicherheit zu drängen. Eine von Langenkamp ins Leben gerufene GoFundMe-Kampagne hat mehr als 289.000 US-Dollar gesammelt, um lokale und nationale Fahrradsicherheitsorganisationen bei ihren Bemühungen zu unterstützen, sich für sicherere Fahrradrouten einzusetzen.

Und am Samstag radelten Hunderte von Menschen zu Sarahs Ehren bei einem 10,5 Meilen langen Ride for Your Life-Event zum Kongress, das ihr Ehemann organisiert und geleitet hatte. Nur wenige Meter vom Kapitol entfernt sprach eine Reihe von Rednern, darunter Langenkamp, ​​am Ende ihrer Reise zu einem Meer von Bikern, die Sarahs Route an dem Tag, an dem sie starb, nachzeichneten.

Zu den Forderungen der Gruppe an den Gesetzgeber gehört die Finanzierung des Active Transportation Infrastructure Investment Program, das vom Kongress genehmigt, aber nicht finanziert wurde und das den lokalen Regierungen helfen kann, in die Radweginfrastruktur zu investieren. Sie fordern auch mehr Maßnahmen zur Sicherheit von Lastwagen, einschließlich der Vorschrift einer besseren Schulung und der Forderung nach Seiten- und Frontschutz für große Lastwagen, um zu verhindern, dass sich Personen darunter verfangen.

„Ich fühle mich getröstet zu wissen, dass vielleicht durch all diese Arbeit eine andere Mutter sicher nach Hause fährt, nachdem sie mit dem Fahrrad zur Arbeit gefahren ist“, sagte Langenkamp. „Und das ist für mich von Bedeutung.“

Für viele Befürworter war der Kampf für sicherere Straßen lang und schwierig, selbst inmitten sich verschlechternder Trends für die Sicherheit von Radfahrern und Fußgängern. Die Probleme wurden durch die zunehmende Rücksichtslosigkeit der Fahrer während der Pandemie und größere, schwerere – und tödlichere – Fahrzeuge auf den Straßen nur noch verschärft, sagte Colin Browne, ein Sprecher der Washington Area Bicyclist Association.

Laut Daten der National Highway Traffic Safety Administration wurden im Jahr 2020 mehr als 930 Radfahrer auf amerikanischen Straßen getötet, eine Steigerung von 9 % gegenüber dem Vorjahr, und mehr als 38.800 wurden verletzt. Fast 80 % der tödlichen Radfahrerunfälle in diesem Jahr ereigneten sich in städtischen Gebieten, sagte die Agentur. Laut ersten Schätzungen der NHTSA wurden im Jahr 2021 mindestens 985 Radfahrer getötet, was einer Steigerung von 5 % gegenüber 2020 entspricht. Seit 1975 hat sich die Zahl der Todesfälle unter Radfahrern ab 20 Jahren laut dem Versicherungsinstitut für Straßenverkehrssicherheit fast vervierfacht.

„Es ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit“, sagte Browne. „Umso mehr, weil dies aus technischer Sicht kein schwierig zu lösendes Problem ist. Die Werkzeuge und die Technik, um die Nutzung der Straßen sicherer zu machen, sind da draußen, sie sind getestet, sie haben sich bewährt.“

Aber die Schaffung sichererer Straßen für Radfahrer und Fußgänger und die Regulierung großer Fahrzeuge haben sich oft als politisch unpopulärer Schritt erwiesen, der zu langsamen Maßnahmen der lokalen Führer geführt hat, fügte er hinzu.

„Wir könnten Busse und Menschen auf Fahrrädern und Rollern finanzieren, aber wir haben eine Art Infrastruktur aufgebaut, die davon ausgeht, dass die Mehrheit der Menschen fahren wird“, sagte Browne.

Anna Irwin fuhr auch mit ihrer 10-jährigen Tochter bei der Veranstaltung am Samstag Fahrrad, um Sarahs Andenken zu ehren. Sie sagte gegenüber Health & Fitness Journal, sie sei bewegt von der Menge und dem Klingeln der Fahrradklingeln, um ihre Unterstützung für Langenkamp zu zeigen.

„Es war unglaublich kraftvoll“, sagte sie. „Eines der Dinge, die ich sehr schnell gelernt habe, als ich in die Interessenvertretung für Fahrräder eingestiegen bin, ist, dass diese Community so leidenschaftlich ist. Und sie tauchen auf.“

Anna Irwin und ihre Tochter fuhren am Samstag mit Hunderten anderen zu Ehren von Sarah.

Irwin gründete die Koalition Bethesda BIKE Now, eine lokale Gruppe, die als Reaktion auf eine Entscheidung lokaler Führer von 2017 gegründet wurde, einen beliebten Radweg zu schließen, der während des Baus einer Eisenbahnlinie durch Bethesda führte.

In diesen fünf Jahren hat die Gruppe die Fertigstellung eines Netzes geschützter Fahrradrouten gefordert – bestehend aus zwei Hauptwegen – die von einer Seite von Bethesda zur anderen verlaufen, während der bestehende Weg geschlossen bleibt. Aber der Fortschritt war langsam, sagte Irwin.

„Hier sind wir im Jahr 2022, und keine der Routen ist fertiggestellt“, sagte Irwin. “Sie haben einige Arbeit geleistet, aber in fünf Jahren können sie keinen geschützten Radweg bauen, der zwei Meilen stark befahrenes Gebiet abdeckt?”

Das Verkehrsministerium von Montgomery County teilte Health & Fitness Journal mit, dass es kürzlich die erste Phase von zwei Segmenten im Netzwerk abgeschlossen habe und weitere Radwege entweder entworfen oder im Bau seien, und fügte hinzu: „Wir bauen sie so schnell wie wir können.“

Die Abteilung arbeitet auch mit der State Highway Administration des Verkehrsministeriums von Maryland zusammen, die die River Road kontrolliert, an der Sarah getötet wurde.

Die Autobahnverwaltung sagte am Freitag, sie setze sich für die Sicherheit aller Autobahnbenutzer ein, beantwortete jedoch nicht die spezifischen Fragen von Health & Fitness Journal zu Radwegprojekten, einschließlich der Frage, ob Pläne für den Bau der River Road bestehen. Am Samstag fügte die Abteilung hinzu, sie habe mit einer „umfassenden Bedarfsanalyse“ für einen Abschnitt der Autobahn begonnen, die dazu beitragen werde, Strategien zu identifizieren, um „den Bedürfnissen des Fußgänger- und Fahrradnetzes gerecht zu werden, die Sicherheit zu erhöhen und die Reisebedingungen zu verbessern“. In der Zwischenzeit erwägen Beamte Lösungen, darunter eine Reduzierung der Geschwindigkeitsbegrenzung oder Schilder-Upgrades in diesem Teil der Straße, hieß es.

Die Agentur gab letzten Monat bekannt, dass sie mit dem Bau einer anderen Straße in North Bethesda begonnen hat, wo im Juni ein 18-jähriger Radfahrer und 2019 ein 17-jähriger Radfahrer getötet wurde.

„Diese Dinge hätten verhindert werden können“, sagte Irwin. „Wir müssen die Menschen einfach weiter über die Notwendigkeit geschützter Radwege aufklären. Man kann nicht einfach die Straße streichen und dann erwarten, dass Autos uns den Raum geben, den wir brauchen. Es ist nicht sicher.”

Langenkamp hat gesagt, dass seine Spendenaktion auch dazu beitragen wird, sich für die Verkehrsabteilung des Staates einzusetzen, um einen sichereren Radweg auf der River Road zu schaffen, wo Sarah getötet wurde.

„Solche Radwege – ohne angemessene Barrieren, Ausbildung von Lkw-/Autofahrern, Gesetze und Strafverfolgung – sind nur Todesfallen“, schrieb Langenkamp auf seiner GoFundMe-Seite.

An der Stelle von Sarahs Absturz wurde ein Denkmal mit einem weißen, in Blumen eingebetteten Fahrrad errichtet.

Der Kampf um Veränderung hat Langenkamp in den ansonsten unerträglichen drei Monaten einen Sinn gegeben. Die Anpassung an das Leben als alleinerziehender Vater sei nicht einfach gewesen, sagte er. Erst vor wenigen Tagen bemerkte sein Sohn, dass er keine saubere Hose für die Schule hatte, und Langenkamp stellte fest, dass er eine Woche lang keine Wäsche gewaschen hatte. Er macht sich oft Sorgen, wie die Feiertage und der Muttertag für die Kinder aussehen werden.

Sarah liebte ihre beiden Jungen, sagte er. Auch in einem anspruchsvollen Job, der die Familie um die ganze Welt führte – unter anderem nach Bagdad, an die Elfenbeinküste und nach Uganda – sei es ihr immer gelungen, abzuschalten und sich auf ihre Familie zu konzentrieren, sagte Langenkamp. Während sie während des russischen Krieges gegen die Ukraine von Polen aus arbeitete, flog Sarah im Sommer für ein Wochenende nach Kalifornien, um ihren ältesten Sohn an seinem Geburtstag zu überraschen. Als das Wochenende vorbei war, kehrte sie nach Europa zurück. Und in den Wochen vor ihrer Rückkehr in die USA schrieb sie herzliche Postkarten an ihre Jungs und teilte mit, dass sie es kaum erwarten konnte, bis sie wieder vereint waren.

Sie war in ihrem Job ebenso unglaublich, sagte ihr Mann und fügte hinzu: „Sie war jedermanns Lieblingskollegin.“

Die beiden lernten sich 2005 im Orientierungskurs des Auswärtigen Dienstes kennen und heirateten ein Jahr später. „Sie hatte dieses ruhige Selbstvertrauen und eine sehr bodenständige, freundliche Art, mit der sie sich einfach gut verstanden fühlte“, sagte Langenkamp. „Sie war die Art Chefin, die jeder liebt. Einfach richtig schlau.“

Und sie hatte nie Angst, dorthin zu gehen, wo andere Diplomaten manchmal nicht hingehen wollten, und sagte ihrem Mann, „dort werden wir gebraucht“.

Während ihrer Zeit in der Ukraine leitete Sarah die Programme der US-Botschaft zu Korruption und Strafverfolgung und war für die Ausrüstung und Ausstattung der nationalen Polizei und des Grenzschutzes verantwortlich. Und sie sei eine „kritische Akteurin“ in den Verteidigungsbemühungen der Ukraine und habe der ukrainischen Polizei und den Grenzschutzkräften geholfen, nach der Invasion Ausrüstung wie Helme und Körperpanzer zu erhalten, fügte Langenkamp hinzu. Nach ihrer Ermordung gingen Dankesbriefe von US-Führungskräften ein, darunter Präsident Joe Biden, Generalstaatsanwalt Merrick Garland und Außenminister Antony Blinken.

„Sie war wirklich unser Leitstern und unser moralischer Kompass“, sagte Langenkamp. „Es war ihr Urteilsvermögen, das uns durch alles geholfen hat.“

Sarah Langenkamp mit ihren beiden Söhnen Oliver und Axel am 4. Juli 2017.

Drei Monate nach ihrem Tod sind Erinnerungen an Sarah überall im Bethesda-Haus der Familie zu finden, sagte Langenkamp.

Es gibt eine Ecke – einen Teil des Hauses, den Langenkamp als „Schrein“ für seine Frau bezeichnet –, wo eine Kerze neben ihrer Urne angezündet bleibt, umgeben von Bildern der Familie, Notizen, die Sarahs Söhne nach ihrem Tod an ihre Mutter schrieben, Schmuck sie gebraucht, Karten von Familie und Freunden. Ganz in der Nähe sind Bilder von Sarah bis unter die Decke geklebt. „Wir versuchen einfach, sie überall bei uns zu haben“, sagte ihr Mann.

Es gibt auch ein Bild, das Sarah ihrem Mann bei ihrer Hochzeit geschenkt hat. Es ist ein Bild von einem Fahrrad mit den Worten: „Life is a beautiful ride. Dan und Sarah, geschätzt 2006“, das Jahr ihrer Hochzeit.

„Radfahren war für uns eine Sache“, sagt er. „Es war ein zentraler Bestandteil unseres Lebens“, ein Fortbewegungsmittel, das „bodenständig, gesund und umweltfreundlich“ sei, so Langenkamp.

Wo immer sich das Paar aufhielt, versuchten sie, wenn möglich mit dem Fahrrad zu pendeln, fügte er hinzu. Diesen Kampf um die Sicherheit seit dem Tod seiner Frau zu wählen, sei fast wie ein „Impuls“, sagte Langenkamp.

„Wenn ich das Mindeste tun kann, um sie zu ehren, eine Person, die so viel Potenzial in ihrem Leben hatte. Wenn wir dadurch ein bisschen Gutes tun können, bin ich ein bisschen getröstet“, sagte er.

„Das bringt sie nicht zurück“, fügte Langenkamp hinzu. „Aber es wird zumindest ein bisschen helfen.“

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